嫘祖

 

 

嫘祖-黃帝妃

       《史記》提到黃帝娶西陵氏之女嫘祖爲妻,她發明了養蠶,為“嫘祖始蠶”。嫘祖是傳說中的北方部落首領黃帝軒轅氏的元妃。她生了玄器,昌意二子。昌意娶蜀山氏女為妻,生高陽,繼承天下,這就五帝中的「顓頊帝」。

        據《隋書·禮儀志》記載,北周尊嫘祖“先蠶”(即始蠶之神)。《通鑒外紀》記載:“西陵氏之女嫘祖爲帝之妃,始教民育蠶,治絲繭以供衣服。”《路史》則稱:“伏羲化蠶,西陵氏之女嫘祖帝爲妃,始教民育蠶,治絲繭以供衣服。“《路史》則稱:“伏羲化蠶,西陵氏始養蠶,故《淮南蠶經》雲‘西陵氏勸蠶稼,親蠶始此’。”這種說法在宋元以後開始盛行。

         嫘祖和黃帝的另一位妃子「嫫母」一起,幫助黃帝治理天下,嫘祖在和黃帝巡視天下時,病逝於途中,黃帝謚嫘祖為「祖神」。

      《隋書.禮義誌》在商代的甲骨文中,不僅有「桑」、「蠶」、「絲」、「帛」等字,而且從桑、從蠶、從絲的字多達105個,這充分說明在商代以前,已經有絲製品,自然有由綢帛製成的衣服。

中國的絲綢:

中國的絲綢製造曾使遠在公元前的羅馬帝國人所難以想像。令羅馬人困惑的是:中國人居然從樹葉上採下非常幼細的「羊毛」,同樣也是幾個世紀中,一直使不知道養蠶的羅馬人難以理解的神秘之謎。

公元前一世紀,埃及女王克利奧巴特拉曾穿著地中海尚屬罕見的輕軟透明的西頓羅紗,在眾人面前顯耀她的華貴和美麗,凱撒也在此風的感染下,使用昂貴的絲綢,而遭物議。當凱撒身著華麗的絲綢去劇場看戲。凱撒的出現使劇場沸騰起來,達官貴人翹首觀望,但是他們不是為凱撒所傾倒,而是美麗的絲綢讓他們羨慕不已,當時,羅馬絲綢的價格曾經達到12兩黃金一磅,但仍然阻擋不了貴族們對絲綢的渴求。羅馬帝國進口絲綢,流失了大量的黃金。哲學家們把絲綢當成是羅馬帝國腐敗的象徵。他們都知道,絲綢產自遙遠的國家 -- Seres,意思是絲國。而這個絲國就是中國。公元6世紀,一位景教徒把蠶蟲放入竹桶中間傳入歐洲。在十二世紀,再從君士坦丁堡輸入西西里島。十五世紀時,輸入英國。

 

 

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