迦藍神

 

迦藍神 - 忠誠的寺院守護者

迦藍 — 即是「僧迦藍」的略稱,亦作「僧迦羅摩」,梵文 Sadgharama 的音譯,漢譯為「僧院」,「僧園」,包括了寺院的建築物及寺院的土地,園圃的總稱。因此,迦藍神顧名思義就是佛教寺院的守護神。

迦藍神是地位稍低於四大天王,亨哈二將,韋馱,天龍八部等佛教寺院守護神。相當等於中國皇帝的御前侍衛的職位。

相傳佛陀成道後,他和他的五百弟子們仍然居無定所,舍衛城的「給孤獨長者」為了請佛陀到舍衛城說法教化,同佛的弟子舍利弗一同為佛陀選擇居住的地方。他們選定舍衛國太子祇陀的花園,祇陀索要高價,「給孤獨長者」如數拿出,這種誠意打動了祇陀。二人決定共同請佛陀來住。這園林便稱「勝林給孤獨園」,又稱「祇園精舍」,這是佛教最早的寺院。後來,佛教寺院有迦藍殿,殿中供奉的就是舍衛國國王 ( 他是佛教的有力支持者 ),左側供奉的就是祇陀太子,右邊供奉的就是孤獨長者,籍此表示對他們護持佛教的功德感激和崇敬。

佛教護寺迦藍神有十八位 ; 嘆妙,嘆美,美音,梵音,天鼓,師子,妙嘆,摩妙,雷音,梵響,嘆德,廣目,人音,佛奴,徹視,遍視,妙眼,徹聽。

據《佛祖統記》記載,隋開皇十二年 (592) 天台宗創始人智顓來到荊州,想在當陽玉泉山創建精舍。關羽,關平父子顯靈,願舍此山舍給大師作到場,並願永遠護衛佛法。智顓大師同意,便在寺院建成後為關羽受五戒。關羽就成了佛教的護法迦藍神了。

 

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